IT Masters 2018

Data-analisten, computerbeveiligers, programmeurs, softwaretesters en systeembeheerders. Overal staat men te springen om goede IT’ers. En de vraag wordt alleen maar groter. Maar hoe haal je ze binnen? Waar zijn starters eigenlijk zelf naar op zoek? En waar liggen kansen?

Daarover ging IT Masters 2018 op donderdag 8 maart in B Amsterdam, waar zo’n 150 bijna-afgestudeerden hun mogelijkheden op de arbeidsmarkt verkenden. Dat starters met een IT-achtergrond het tij mee hebben, blijkt wel uit het feit dat ze al tijdens hun studie massaal worden gehunt door recruiters en bedrijven.

Het is zelfs zo erg dat veel van hen hun LinkedIn-profiel verwijderen om niet gestoord te worden, vertelde Jadine van Ooijen uit ervaring. De initiatiefnemer van Tweakers Elect, een website waarop IT’ers relevante vacatures zonder tussenkomst van ‘lastige recruiters’ kunnen vinden, ondervroeg meer dan duizend IT’ers over dit onderwerp. ‘Ze worden dagelijks gestalkt, soms zelfs op hun privéadres. Het gaat er soms heel opdringerig aan toe.’

Bullshit-filter

Om hier een einde aan te maken, kwam ze op het idee van een platform waarop IT’ers anoniem kunnen aangeven wat ze belangrijk vinden in hun (volgende) baan, zoals salaris en reisafstand. Maar de zogenaamde bullshit-filter speelt een doorslaggevende rol, vertelde Van Ooijen. ‘Daarmee geven ze aan wat ze écht belangrijk vinden. Pas als werkgevers aan de bullshit-filter voldoen, kunnen ze de kandidaten benaderen.’

Als voorbeeld noemde ze het meenemen van de hond naar het werk of het willen gamen tijdens werktijd. Juist zulke wensen worden steeds belangrijker, zegt oud-topschaatser Ben van der Burg, die tegenwoordig commercieel directeur is bij IT-bedrijf Triple. ‘Het salaris ligt redelijk vast. Honderd euro meer of minder maakt niet uit. Het gaat erom of je mooie dingen mag doen.’

Hij werd hierin gesteund door Oscar Bieleveld van Moongro, een recruitmentplatform voor young professionals. Volgens hem moet je als IT’er op zoek naar werk vooral kritisch zijn. ‘Er zijn veel mogelijkheden, maar je moet ze wel zelf pakken. Je kunt makkelijk een baan krijgen, maar ga vooral op zoek naar een plek waar aandacht is voor je leercurve en waar je de ruimte krijgt.’

Eigen projecten

Gelukkig hebben bedrijven hier steeds meer oog voor, zei Van der Burg. Ze weten inmiddels precies hoe ze deze secundaire arbeidsvoorwaarden moeten inzetten om de juiste mensen te vinden én te houden. ‘Vergeleken met twintig jaar geleden mag je steeds meer zelf beslissen’, aldus de voormalig kampioen van de vijf kilometer. ‘Bedrijven hebben dit door en laten werknemers ook eigen projecten doen.’

Maar ook aan werknemers worden steeds hogere eisen gesteld. Zo is de tijd van nerds die met capuchon over het hoofd met hun laptop in een hoekje zitten echt voorbij. Door groeiende populariteit van agile en scrum neemt ook de vraag naar communicatief sterke mensen toe. Grote bedrijven springen daarop in door een langetermijnvisie te bepalen en welke mensen daarbij passen, constateert Bieleveld. ‘De partijen die daar goed over na hebben gedacht, bieden enorm goede ontwikkeltrajecten.’

Jochem de Groot, directeur Corporate Affairs bij Microsoft Nederland, raadt studenten en starters aan zich te specialiseren, zoals op cybersecurity. ‘Er is een enorm tekort aan cybersecurityspecialisten. Op dit onderwerp kun je je echt onderscheiden.’ Dit bleek ook wel uit een peiling in de zaal waaruit naar voren kwam dat negen op de tien mensen tijdens hun studie niet of nauwelijks aandacht hebben gekregen voor cybersecurity.

Digitaal evangelie

Schrikbarend, aldus De Groot, die eraan toevoegde dat Nederland het in internationaal perspectief helemaal nog niet zo slecht doet. Als voorbeeld noemde hij het Nationaal Cyber Security Centrum (NCSC), een samenwerking tussen overheid en bedrijfsleven die gezamenlijk de Nederlandse samenleving probeert te beschermen tegen vijandige staten op het internet en computercriminelen.

Maar volgens cybersecurity-expert Mary-Jo de Leeuw kan en moet de organisatie veel meer doen. Zo zou het zich niet alleen moeten richten op de vitale infrastructuur (energie, water, internet) zoals het nu doet, maar ook ten dienste moeten staan van het bedrijfsleven. ‘Er is geen digitale brandweer. Wie ga je bellen als je computers digitaal in de fik staan? Precies, die zijn er niet.’

Kansen genoeg dus voor starters met goede ideeën en durf, wilde De Leeuw maar zeggen. Ze ziet de wereld digitaal veiliger maken als haar evangelie. Geboren uit frustratie richtte ze in 2017 de Cyberwerkplaats op om jongeren ‘eenentwintigste-eeuwse vaardigheden’ bij te brengen. Want zolang Digicommissarissen zonder digikennis worden benoemd en verantwoordelijke ministers het verschil tussen ‘happy days’ en ‘zero days’ niet kennen, blijft De Leeuw zich inzetten voor cybersecurity. ‘We roepen al dertig jaar hetzelfde, maar er gebeurt niets.’